L’ancien gardien des Predators Chris Mason parle des chances de Nashville pour la Coupe Stanley, du retournement de saison et de Connor McDavid

L’ancien gardien des Predators Chris Mason parle des chances de Nashville pour la Coupe Stanley, du retournement de saison et de Connor McDavid

Quelle différence un mois a fait pour les Predators.

À un moment donné de la saison – encore une défaite 6-3 contre le Lightning le 13 mars – les choses semblaient sombres pour les espoirs des séries éliminatoires des Predators. Nashville avait une fiche de 11-16-1, et tous les signes indiquaient une vente incendiaire à échéance commerciale. Mais ensuite, les choses ont commencé à changer. Lorsque les fans se sont réveillés le matin du 14 avril, les Predators avaient un dossier de 13-3-0 depuis la défaite contre Tampa Bay et étaient cinq matchs au-dessus de 0,500.

Même pour Chris Mason, qui a tout vu au Tennessee, c’était nouveau. L’ancien gardien de but de la LNH – qui a passé 146 matchs et sept saisons de sa carrière de 11 saisons à porter l’écusson du tigre à dents de sabre – est dans la cabine de diffusion depuis 2015-16, lorsqu’il a rejoint l’équipe de radio de Bally Sports South en tant que couleur. analyste. En 2017, il rejoint Willy Daunic, partenaire radio, côté télévision.

Le duo est maintenant prêt à appeler les éliminatoires de la Coupe Stanley des Predators, alors que l’équipe décousue affronte la championne de la division centrale Carolina Hurricanes. Sporting News a récemment rencontré Mason pour discuter de la course des Predators en séries éliminatoires, de leurs chances de remporter la Coupe Lord Stanley et plus encore.

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Note de l’éditeur: la conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Actualités sportives: Comment décririez-vous cette équipe de Predators?

Chris Mason: C’est presque vraiment un conte de deux saisons. Je pense qu’au début de l’année, il y avait tellement de roulement pendant l’intersaison, non seulement sur la liste, mais aussi sur le personnel d’entraîneurs. Ils ont amené deux nouveaux entraîneurs dans le mélange. Je pense qu’ils ont amené environ sept ou huit nouveaux joueurs; C’est le plus gros chiffre d’affaires qu’ils ont eu depuis de nombreuses années et il a vraiment fallu un certain temps à tout le monde pour se gélifier.

Ils ont vraiment pris un départ lent pour essayer d’être l’équipe qu’ils disaient tous vouloir être, une équipe physique, travailleuse et difficile à affronter en raison de leur souci du détail défensivement. Il y a un moment où la saison où ils ont commencé à se blesser, les gars ne jouaient pas à la hauteur de leur potentiel et de leurs capacités et il semblait juste que ça allait être: d’accord, eh bien, quand la date limite des échanges viendra, nous devrons déplacer cela joueur vétéran et commencez à essayer d’acquérir des actifs et de jouer tous les jeunes joueurs. Mais c’est presque cette chose magique qui s’est produite lorsque tous ces gars se sont blessés et qu’ils étaient à terre et qu’ils ont eu ce road trip de huit matchs contre trois des meilleures équipes de la ligue … et il semble que depuis ce road trip. que leur identité a été forgée.

Ils sont devenus une équipe au lieu de hausser les épaules et de dire: «Vous savez, que faites-vous les gars? De quel genre d’équipe s’agit-il? à ceci est une équipe qui est prête à travailler et à jouer de la bonne manière. … C’est une sorte de boule de neige à partir de là et c’est une équipe qui, une fois cette croyance acquise, pourrait affronter n’importe qui. Il y a eu quelques bosses le long de la route mais rien ne les a découragés et pour eux de se qualifier pour les séries éliminatoires, c’est vraiment un miracle.

SN: (L’entraîneur des Predators) John Hynes figurait sur notre liste d’entraîneurs sur la sellette à la moitié de la saison. Qu’est-ce qui a causé le revirement? Est-ce que les joueurs ont finalement acheté les systèmes?

CM: Je pense qu’une chose qui m’a impressionné, avec John Hynes, c’est quand les choses allaient mal et à chaque match, vous devez répondre aux mêmes questions encore et encore et cela devient un record battu. Mais il n’a jamais hésité dans son message, dans son comportement et je pense que pour les joueurs, je pense que cela aide beaucoup les gars à dire que, vous savez, quoi, c’est mauvais en ce moment, ça ne va pas bien mais notre entraîneur ne va pas. t va nous jeter sous le bus. Il croit en nous, il croit au message. … Je pense qu’une fois qu’ils ont commencé à vraiment s’engager dans ce sens, parce qu’il est parfois difficile d’amener les joueurs offensifs à s’engager vraiment dans cet état d’esprit défensif parce qu’ils veulent marquer des buts et ils veulent passer à l’attaque et ils ont une certaine compétence – définir que parfois jouer de cette façon comme un attaquant vous fait sortir de votre zone de confort. Mais une fois qu’ils ont commencé à faire cela, ils ont commencé à gagner, puis ils ont commencé à marquer plus de buts et ils ont commencé à jouer plus offensif parce qu’ils jouaient mieux défensivement. Je pense qu’une fois que vous jouez de cette façon et que les résultats suivent, que vous marquez plus de buts en équipe et que vous gagnez des matchs de hockey, je pense que c’est ainsi que vous obtenez l’adhésion.

SN: Juuse Saros connaît une année spectaculaire. Qu’est-ce qui le rend si fort dans le filet pour cette équipe? Est-ce le système en face de lui ou est-ce tout lui? Qu’est-ce qui vous a le plus impressionné chez lui cette année?

CM: Eh bien, c’est les deux. Une fois qu’ils ont commencé à inverser la tendance, vous n’obtenez évidemment pas autant de chances de grade A contre vous. Je pense que le jeu devient un peu plus prévisible, il n’y a pas autant de pannes. Vous jouez contre des équipes géniales tous les soirs (et) vous allez abandonner des chances, vous allez abandonner la ruée vers les étranges hommes; mais si vous pouvez les réduire et les rendre plus prévisibles, cela donne au gardien de but une meilleure chance de faire des arrêts.

Et ce qui m’a le plus impressionné avec lui, c’est qu’il est l’un des gardiens techniques les plus solides de la LNH. Il est presque robotique. Sa capacité à lire, à anticiper les jeux puis à traiter ces informations et à réagir, c’est presque instantané. Je pense que ce qui est le plus impressionnant à ce sujet, c’est combien de temps il a maintenu ce niveau de jeu. … Et depuis deux mois, depuis qu’ils ont commencé cette course et qu’il est revenu d’une blessure, il a été éteint.

SN: Pekka Rinne est les prédateurs. Le match de la semaine dernière était-il son dernier à Nashville?

CM: Vous savez quoi, je pense qu’il n’y a qu’un seul homme qui peut répondre à cette question si c’est son dernier match et je sais qu’en étant dans cette situation, ce n’est généralement pas une décision qui est prise avant l’intersaison. Je sais qu’il aime le jeu. J’ai le sentiment qu’il va jouer. J’ai le sentiment qu’il y réfléchira longtemps et durement après la saison. Je sens qu’il veut jouer c’est juste moi. Je sais juste à quel point il aime le jeu. J’ai joué avec lui. C’est un tel compétiteur et il se pousse toujours et je sais qu’il pourrait encore jouer et bien jouer à ce niveau.

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SN: Au cours des deux derniers matchs de la saison régulière, les Predators ont affronté les Hurricanes et ont remporté les deux. Dans quelle mesure était-il important d’obtenir ces victoires et de donner le ton à leur série de premier tour?

CM: Je pense que c’était extrêmement important. Je pense que si vous demandez à Carolina parce qu’ils n’ont pas bien joué et qu’ils ont assis beaucoup de gars. … Je pense que si vous entendez le message de leur loge: Eh, peu importe, c’était un jeu de rien, nous sommes juste heureux que personne n’ait été blessé. C’est la tournure qu’ils y mettront.

Mais je pense que pour les Predators, la dernière fois qu’ils les ont affrontés avant cette séquence de deux matchs, ils formaient une équipe complètement différente. Pour Nashville, obtenir cette confiance et cette conviction que vous pouvez battre une équipe dans le vestiaire et faire en quelque sorte savoir à la Caroline que – “ Hé, nous sommes une équipe différente de celle que vous avez vue plus tôt dans la saison et nous jouons un style différent. du hockey et, si vous voulez jouer avec nous, vous allez devoir entrer dans les tranchées et vous devrez vous battre et nous allons en faire un combat de rue. Je pense que cela signifiait quelque chose.

SN: Alors, comment pensez-vous que les Predators se comparent aux Hurricanes?

CM: De toute évidence, si vous regardez la Caroline, analytiquement, c’est l’une des meilleures équipes de la Ligue nationale de hockey. Ils travaillent dur. Ils sont bien entraînés. Ils ont de grandes équipes spéciales, ils ont plus de puissance de superstar offensive. Donc, ils vont probablement être un favori fugitif. Je ne m’attends pas à ce que quiconque choisisse les Preds gagne. Mais ça a été leur histoire toute l’année.

Donc, je pense que s’ils peuvent amener la Caroline à jouer leur jeu et si Nashville peut se rendre à leur match, ce n’est pas forcément toujours facile à faire contre une équipe ainsi que la Caroline qui déplace la rondelle hors de leur zone si efficacement. Mais s’ils peuvent leur faire jouer un match difficile et entrer dans les zones de combat et être vraiment forts dans la zone neutre et empêcher la Caroline de monter sur la glace avec vitesse – transformez-le en ce genre de séries éliminatoires graveleuses, pas d’espace là-bas. type de match de hockey et rester au banc des pénalités, je pense que ça va leur donner leurs meilleures chances de gagner.

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SN: Connor McDavid a connu une saison remarquable. Que pensez-vous de son année et, en tant qu’ancien gardien de but, qu’est-ce qui vous passerait par la tête s’il se tournait vers vous?

CM: Juste pour le regarder, vous vous émerveillez juste devant le gars à chaque match. C’est incroyable et c’est un joueur qui ne peut tout simplement pas être arrêté, et j’aurais aimé juste – évidemment, ne pas vouloir être marqué à chaque fois que vous jouez contre le gars – mais juste pour voir et vivre cela.

Il y avait des joueurs contre lesquels j’ai joué, je me souviens que Pavel Datsyuk était celui qu’il me fallait. Il m’a juste étonné à cause de toutes les choses que vous pouviez faire dans différentes situations et jouer contre lui m’a fait apprécier à quel point il était encore plus bon. Vous savez, bien souvent, c’est parce que j’ai été victime de son habileté et de sa capacité à jouer au hockey.

Je regarde Connor McDavid et vous entrez dans ces matchs et vous jouez contre les meilleurs joueurs, les meilleurs gardiens du monde, et ils savent, ils ont regardé la vidéo, ils ont joué contre lui, ils savent ce qu’il fait – et ils ne peuvent toujours pas l’arrêter. C’est vraiment, je pense, fascinant de voir un joueur aussi dominant que lui dans le sport des meilleurs joueurs du monde. … Vous connaissez toutes les équipes contre lesquelles il joue, leur objectif numéro un est d’arrêter Connor McDavid et ils ne peuvent pas le faire. Et c’est juste, c’est incroyable. C’est incroyable.

SN: Auston Matthews a également connu une grande année. Qu’est-ce qu’il y a dans son tir qui, selon vous, le rend si mortel?

CM: Auston Matthews est un grand gars. Il sait bien patiner pour un gros joueur, mais son coup, son point de sortie peuvent venir de n’importe où. … C’est tellement trompeur, il n’a aucun raconte. Je sais qu’en tant que gardien de but, vous recherchez des indices chez certains gars, une certaine position du corps, certains faux dans la façon dont ils commencent à bouger leur corps pour vous donner le temps d’anticiper où ils vont tirer mais il a juste tellement de sorties différentes. points, et il est si précis et fort en serré et la façon dont il positionne son corps pour le mettre en position de tirer et d’entrer dans ces zones est presque incomparable.

PRÉDICTIONS DE DIVISION, APERÇUS: Central | est | Ouest

SN: Très bien, question finale, temps de prédiction. Qui devez-vous sortir de chaque division lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley?

CM: J’irai, je pense que Vegas va sortir (de l’Ouest). Je pense à Toronto. Je vais aller avec les Islanders, et hors du Central, j’aimerais choisir les Preds, mais je pense que je vais aller avec Tampa Bay.

SN: Choisissez-vous les Islanders à cause des gardiens de but?

CM: J’ai choisi les Islanders (parce que) je connais Barry Trotz, et je pense juste que c’est une équipe qui, pour une raison quelconque, – peut-être parce qu’ils ne sont pas aussi excitants à regarder je suppose – mais ils n’obtiennent pas le crédit qu’ils méritent. une équipe pour moi qui joue de la bonne manière. Ils sont difficiles à affronter. Ils ont de bons gardiens de but. Ils ont des joueurs superstars qui peuvent marquer si l’occasion se présente. Donc, je pense juste qu’ils sont vraiment durs et durs pour les séries éliminatoires.

SN: Qui as-tu fait tout le chemin et qui est le gars de Conn Smythe?

CM: Je pense que jusqu’au bout, je choisirai Vegas. Je pense Vegas ou Colorado mais je vais choisir Vegas, et le Conn Smythe sera Mark Stone ou Marc-Andre Fleury.



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